Force India’nın parlayan yıldızı Esteban Ocon’u 12 aydır Formula 1’de izliyoruz ve genç yıldız her geçen gün dikkatleri üzerine çekmeyi başarıyor. Acaba Alonso, Hamilton, Vettel’den sonra Formula 1’in yıldızlarından biri olabilecek mi?

Ocon’un Formula 1 macerası geçtiğimiz sezon Belçika’da Rio Haryanto’nun Manor’dan şutlanıp yerine getirilmesiyle başladı. Manor halihazırda Mercedes pilot akademisinin pilotu olan Pascal Wehrlein ile yarışıyordu ve Ocon’un gelişiyle birlikte Manor Mercedes’in neredeyse B takımı haline geldi.

Ocon’un Formula 1’de kendisine yer bulabileceği konuşuluyor, adı farklı takımlarla anılıyordu. Peki Ocon’u istenilen bir pilot yapan neydi? Muhtemelen 2014 senesinde Formula 3’te Lucas Auer, Antonio Giovinazzi, Felix Rosenqvist ve Max Verstappen’i mağlup edip şampiyon olmasıydı.

2014’ün sonunda Verstappen yaşı nedeniyle eleştirilmesine rağmen kendine Formula 1’de koltuk bulabilmişti ancak Ocon bu kadar şanslı değildi. Gravity Sport Management ve Lotus ile olan bağlantıları sayesinde Abu Dhabi’de 1. antrenman seansına çıkabilmişti. Daha sonrasında ise GP2’ye geçme planları bazı anlaşmazlıklar nedeniyle suya düştü.

GP2’de kendine yer bulamayan Ocon yoluna GP3’te devam etti ve 2015’te Barselona’da yerini aldı. Aynı hafta sonu Mercedes Ocon’u genç sürücü programına dahil ettiğini açıkladı ve bu birliktelik her iki taraf için de kârlı olacak gibi görünüyordu. 2015 sezonunda Ocon GP3’te sadece 1 yarış kazanarak alışılmışın dışında bir şampiyonluk elde etti. Şampiyonluğu getiren şey de 9 kez ikinci olmasıydı.

Ocon’un performansı üzerine Mercedes harekete geçti ve onu genç sürücü programında bir üst kademeye çıkartarak DTM’e taşıdı. Ocon kariyerine başladığı tek koltuklu yarış serilerinden uzaklaşmıştı ve DTM’de de ortalığı kasıp kavurmuyordu ancak Haryanto’dan boşalan koltuk gibi bir fırsatla karşılaşana kadar da kendisini yeterince kanıtlamıştı.

Ocon Spa’da etkileyici bir başlangıç yapmıştı. Antrenmanlara bile çıkmamışken aynı araçla takım arkadaşının sadece 0.5 saniye gerisindeydi ve yarışı 16. sırada tamamladı. Beklentilerin de üzerinde F1 kariyerine başlamış olan Ocon’un asıl göz doldurduğu yarışsa yağmurlu geçen Interlagos yarışıydı. Sıralama turlarını Wehrlein’ın sadece 0.005 saniye gerisinde tamamlamıştı ancak Manor için asıl üzücü olan şey Q2’nin saniyenin 2 ondalık dilimiyle kaçmasıydı.

2016 Brezilya GP’nin kahramanı açık şekilde Max Verstappen’di. Hamilton’un yağmur altındaki inanılmaz sürüşü onu neredeyse 4. şampiyonluğuna taşıyacaktı. 12. sırada finiş gören Ocon Manor’un 2016’daki en iyi ikinci sonucunu almıştı. Wehrlein takıma Avusturya’da 10.’lukla birlikte 1 puan getirmeyi başarmıştı ve Brezilya’da puanı ucundan kaçırmak Ocon için hayal kırıklığıydı.

Nico Hulkenberg’in 2017’de Renault’a geçişiyle birlikte Force India’da bir koltuk boşalmıştı. Force India’nın yapması gereken iki Mercedes genç sürücü programı sürücüsünden birini seçmekti. İki pilotla da çalışmış olan Force India tercihini Ocon’dan yana yaptı.

Sezonun en büyük olaylarından bir tanesi Force India’daki iç savaş. Muhtemelen Sergio Perez takıma önderlik etmeyi ve net şekilde genç takım arkadışını mağlup etmeyi umuyordu ancak işler hiç de Meksikalının istediği gibi gitmedi. İkili arasında kıyasıya bir mücadele vardı ancak Bakü ve Spa’daki kazaların ardından takım pilotlarını birbirleri ile yarıştırmama kararı aldı. Bu kararın gelecek yarışlarda nasıl işlediğini birlikte göreceğiz.

Perez: “Bu günlerde çaylaklar Formula 1’e gelirken oldukça iyi hazırlanmış şekilde geliyorlar özellikle de Ocon için bunu söyleyebilirim. Böyle pilotlarla çalışmak her zaman takımın yararına oluyor ve gelişime katkı sağlıyor.”

“Onun iyi hazırlanmış bir pilot olduğunu hemen görebilirsiniz. Bence ikimiz arasındaki mücadele oldukça zorlayıcı ve o gelişmeye devam ediyor. Bu takım için oldukça iyi.”

“Hemen hemen bu seviyede olduğunu tahmin edebiliyordum çünkü oldukça bilgili ve farklı serilerde yarışmış bir pilot. Formula 1’le alakalı oldukça fazla şey biliyor ancak ben buraya geldiğimde neredeyse her şey benim için yeniydi.”

“Tecrübeye sahip olduğunuzda ve farklı takımlarla çalışmış olduğunuzda bu kesinlikle size yardım ediyor ve resmi daha geniş bir açıdan görmenizi sağlıyor.”

Performansıyla göz doldurmaya devam eden Ocon Mercedes genç sürücü programının bir parçası olması sayesinde gelecekte Mercedes koltuğuna oturtulabilir. Belki de Nico Rosberg’in şok emeklilik kararına benzer bir olay yaşanırsa Ocon’u tahminlerden de erken Mercedes’te yarışırken izleyebiliriz.

Mercedes’in takım patronu Toto Wolff ise Esteban Ocon’un Mercedes’e geçiş yapabilmek için biraz daha tecrübe kazanmaya ihtiyaç duyduğunu söyledi. 2018 için hala Bottas’la sözleşme yenilemeyen Mercedes’te muhtemelen kapalı kapılar ardında adaylar tartışılıyordur ve bunlardan biri de genç Fransız olabilir.

Peki Ocon’un 1 senelik Formula 1 kariyerinde ne değişti? Fransız pilot pek fazla değişiklik olduğunu düşünmüyor.

“1 yıl geçti gitti bile fakat artık çaylak değilim. Ne değişti? Pek fazla şey değil. Başladığım ilk günden bu yana çok fazla şey öğrendim, bunu diyebilirim sanırım. Hafta sonlarında, yarışlarda ve Formula 1 takımıyla çalışmakta daha rahat hissediyorum.”

“Bundan sonrasında geçen sene yarıştığım pistlere gidiyoruz ve umarım işler daha kolay hale gelir.”

“Bu sezon sıralama turlarında daha hızlı ve daha hızlı hale geliyorum ve Perez’i Macaristan’da yendim. Yaz arasından önceki yarışta ona hiç olmadığım kadar yakındım ve şimdilik hedefim elimden geldiğince onun hayatını zorlaştırmak.”

“Yaz arasına kadar olan bölümde oldukça yakındık ve iyi mücadele ettik. Sezonun ikinci yarısında geçen sene yarıştığım pistler var ve sezonun geri kalanında onu yenebileceğime eminim.”

Perez ise takım arkadaşından korkmadığını ve Ocon’un üzerinde baskı kurmaya devam edeceğini söylüyor.

“Hiç kimseden korkmuyorum. Sadece piste çıkıp elimden gelenin en iyisini yapmaya çalışıyorum.”

“Şuana kadar her sıralama turu ve yarışta onu yenmek konusunda bir sorun yaşamadım ancak doğruyu söylemek gerekirse Esteban oldukça rekabetçi ve hızlı bir çocuk. Rekabet içinde olmak her zaman iyidir.”

Şimdilik iki pilotta oldukça yakın gözüküyor. Perez yıllardır Formula 1’de yarışıyor ve oldukça tecrübeli ve şimdilik sonuçlar da ondan yana ancak Ocon’un sahip olduğu potansiyel gelecek için onu bir adım öne çıkartabilir.

2019 pilot piyasası oldukça karışık gibi görünüyor ve Force India sahip olduğu 2 iyi pilotla birlikte piyasanın anahtarlarından birini elinde tutuyor olabilir.

7 Yorum

  1. Eline sağlık. Ocon’un DTM’de yarıştığını unutmuşum. Bir ara GP3 veya başka bir yerde sürekli ikinci olarak şampiyon olan bir pilotun geyikleri konuşuluyordu, o da Ocon ise hafızam iyice tırtlamış demektir.

    Perez Ocon’dan dolayı açıkça gergin. Eleman da gelişmeye devam edecek. Perez’in çok da şahane olmadığını biliyoruz, ancak yıllar içinde seviyesini epey yükseltti. Ocon Perez’i yenmeye başladığı anda gelecekteki mücadelelere bakmak zorunda.

YORUM YAP [Yorumunuz bizim için önemli!]