Motorsporlarında eski bir deyiş vardır: “Sadece bir önceki yarışın kadar hızlısındır.” Mercedes’in Fin pilotu Valtteri Bottas geçen yıl gece yarısı çöldeki Abu Dhabi GP’yi kazanmış ve 2018 Melbourne’de de formda görünmüştü.

Mart ayının ilk günlerinde Bottas, İngiltere’deki Mercedes-Benz Dünyası’nda Monster’ın etkinliğinde görülmüştü. O etkinlikte verdiği demeçte Fin pilot takım ile birlikte kış aylarında 2018’e çok daha iyi hazırlandığından bahsetmişti.

Bottas daha tecrübeli olan takım arkadaşı Lewis Hamilton’un ‘Diva’ olarak anılan W08’i sürebilme konusunda daha iyi bir iş ortaya koyduğunu kabul ediyor. Mercedes’te 18 yarış tamamlamasının ardından konuşan Bottas sözlerine şöyle devam ediyor: “Durum benim için hala oldukça yeni, yeni pistler için yeni ayarlar keşfediyorum ve Lewis ile kendimi kıyaslayacak olursam aracı keşfetme konusunda farklı rotalar izliyoruz.”

Mercedes’teki ilk sezonunda 3 yarış galibiyeti elde etti. Bu galibiyetler yol tutuşun düşük olduğu, keskin virajları olan Sochi, Red Bull Ring ve Yas Marina’da geldi. Birbirini takip eden düşük hızlı ve keskin virajların olduğu pistler Bottas’a uyarken Spa, Suzuka ve Sepang gibi pistler Fin pilota uymadı ve sorun yaşadı.

Bottas: “Bu tarz pistler uzun virajlara sahip ve bu da lastiklere daha fazla yük binmesine sebep oluyor. Sürüş stilimi geliştirmek için nereler üzerinde çalışmam gerektiğini ve bu tarz pistler için aracımı nasıl ayarlamam gerektiğini biliyorum. Bunları geçen sezon öğrendim ve biliyorum ki eğer şuan o yarışları tekrar yapma şansımız olsaydı daha iyi bir performans ortaya koyabilirdim.”

1 yıllık kontratın ardından Mercedes, 2018 sezonunda da Bottas ile yola devam etme kararı aldı ancak Fin pilotun 2019 için sözleşmesi bulunmuyor. Takım sözleşmesi sezon sonu biten Daniel Ricciardo ve Mercedes genç sürücü akademisinin sürücülerinden biri olan Esteban Ocon seçeneklerini de değerlendiriyor. Bottas’ın koltuğunu koruyabilmesi için 4 kez Dünya Şampiyonu takım arkadaşına yakın olması ya da onu yenmesi gerekiyor. Ancak Formula 1’de Lewis Hamilton’u yenmekten daha zor bir şey olabilir mi?

2016 Dünya Şampiyonu Nico Rosberg F1 Racing dergisine konuştuğunda gülümseyerek “Bunu başarmış birini tanıyorum.” diyor. Rosberg zorlu geçen 2016’nın ardından Lewis Hamilton’u yenerek şampiyonluğa ulaşmış ve sezon sonu emekli olmuştu. Mercedes de Rosberg’in yerini Valtteri Bottas ile doldurmuştu. Bottas ile geçen bir sezon geride kaldı, peki Rosberg’in Bottas’a tavsiyeleri neler?

“Kendine zaman tanı ve sabırlı ol.”

Ancak Rosberg Bottas’ın 1 sezon kontratı olduğunu hatırlıyor ve “Aslında çok fazla zamanı yok değil mi?” diyor.

“Valtteri artık istikrarlı şekilde Lewis’e yakın olmak zorunda, ki bunu yapabilecek yeteneğe sahip. Geçen sezon takıma yeni katılmıştı ve istikrarsızlığa sebep olabilecek derin bir suya atlamış gibiydi.”

2017 sezonu boyunca Bottas, kendisini araçta hiçbir zaman %100 rahat hissedemediğini ve sezon boyunca 3 kez koltuk değiştirdiğini söylüyor ve bu da Nico’yu kahkahalara boğuyor.

“Ha ha ha. Bu beni güldürdü çünkü ben de sürekli koltuk değişikliği yapıyordum ve bu sonsuza kadar devam edecekmiş gibi görünüyordu. Demek bu durumu yaşayan başka pilotlar da varmış!”

2016 şampiyonluğu için Rosberg Hamilton’u zorlamaya başladığında, takım patronu Toto Wolff daha sonraları bu durumun takımda zehirli bir atmosfer yaratığını ve bunun nükleer savaşın yaratacağı etkiye benzer bir etki yarattığını söylemişti.

Rosberg: “Lewis’in seviyesini biliyordum ve ikimizi de zorlamış oldum, Valtteri de benzer bir şey yapmalı. Lewis halihazırda yarışan pilotların ve tüm zamanların en iyilerinden birisi ve onu yenebilmek için oldukça fazla zorlamalısınız.”

Hamilton – Rosberg ikilisinin uzun birlikteliğini düşündüğümüzde 2 yarış oldukça fazla dikkat çekiyor. Bunlardan bir tanesi ışıklar altında gerçekleştirilen 2014 Bahreyn. İkili pist üzerinde karting zamanlarındaki gibi kapışmış ve sürekli birbirlerini geçerek izlemesi oldukça keyifli anlar yaşatmıştı. Akıllarda kalan diğer yarış ise ikilinin temas edip yarış dışı kaldığı İspanya 2016.

“Temas yaşamış mıydık, hatırlayamıyorum.” diyor Rosberg. Olayın ardından Hamilton’un kendisini tehdit edip etmediğini sorduğumuzda Rosberg;

“Takımın içeride tuttuğu bilgileri kazmaya mı çalışıyorsun? Henüz ortaya çıkmamış bir detayı ortaya çıkarmaya mı çalışıyorsun. Ne yazık ki böyle detayları size veremem ancak şunu söyleyebilirim, yaşananlar oldukça yoğundu ve sonraları için bu tarz bir olayın tekrarlanması durumunda ciddi sonuçları olacaktı.”

2016 İspanya kazasından sonra Rosberg-Hamilton ikilisi arasında böyle bir olay tekrar yaşanmadı ancak Rosberg böyle bir olay ile karşılaşmaması için Bottas’ı uyarıyor. Bahreyn 2014’e dönecek olursak acaba Rosberg bu sezon Hamilton ile Bottas arasında daha fazla tekerlek tekerleğe mücadele bekliyor mu?

“Hayır, bunu düşünmemin sebebiyse araçların sahip olduğu aerodinamik yapı. Yeni araçlar arkadaki takip eden pilot için inanılmaz bir türbülans yaratıyor ve bu da geçişi çok çok zorlaştırıyor. Aslında bu sayede geçişlerde pilotların becerileri biraz daha ortaya çıkabilir ve bu da geçişleri DRS’nin yaptığı gibi yapay olmaktan uzaklaştırıyor.”

“MotoGP’yi izlemek neden daha eğlenceli? Çünkü orda aerodinami yok ve birbirleriyle mücadele edebiliyorlar. F1 harika, ancak bu sorunları çözüp F1’i geliştirebilirlerse bu spor için dev bir adım olur.”

“Aerodinami araçların temel yapı taşı, takımlar birbirleriyle bu sayede rekabet edebiliyor ve bu yapı araçların virajları inanılmaz şekilde hızla dönebilmesini sağlıyor. Herkesin farklı fikirleri var ve bunlara çözüm bulmak kolay değil. Ben Formula 1’de bunu değiştirmek isterdim ve inanıyorum ki Liberty bunu çözebilmek için çalışıyor.”

Bottas: “Bu sezondan çok daha fazla şey bekliyorum. Geçen sezon bütün takımdan ve Lewis’ten çok şey öğrendim, her şeyi analiz ettim ve çok daha iyi tanıdığım takım ve araç ile sezona başladım.”

Peki Hamilton bir kez daha yenilmesinin çok zor olduğunu kanıtlarsa Mercedes 2019’da ne yapacak?

“Bence Valtteri’yi takımda tutacaklar” diyor Rosberg. “Ellerinde çalışan bir formül var ve Lewis kazanmaya devam ettiği sürece bunu değiştirmeleri için herhangi bir neden göremiyorum.”

Bu Mercedes ve Hamilton için sorun olmayabilir ancak Bottas takım arkadaşını yenmek ve onun kazanma momentumunu kesmek isteyecektir.

YORUM YAP [Yorumunuz bizim için önemli!]